quarta-feira, 16 de março de 2011

A verdadeira cor do Sol

Já vimos o Sol com diferentes cores. Para alguns pode ser branco, para outros amarelo. Outros acreditam que ele seja vermelho ou até alaranjado.
Na realidade o Sol emite todas as cores. Na verdade o pico de intensidade do Sol está entre o verde e o azul. Então por que não vemos o Sol azul? Vários fatores afetam nossa percepção de sua cor.

A luz visível do Sol, antes de chegar aos nossos olhos ela passa através da atmosfera
terrestre.Todos os comprimentos de onda são absorvidos e emitidos pelas moléculas de ar, a este fenômeno se dá o nome de espalhamento.
A luz violeta é espalhada com mais força, seguida pelas cores azul, verde, amarelo, laranja e vermelho. Isso significa que mais fótons violeta são espalhados pela atmosfera terrestre do que fótons amarelos. O intenso espalhamento do violeta, azul e verde tem o efeito de deslocar o pico da intensidade do Sol que entra em nossos olhos da região do azul-verde para o amarelo. (O céu é azul devido ao forte espalhamento da luz azul – ele não é violeta porque o Sol emite muito menos fótons violeta do que azul).
A percepção de um Sol amarelo é mais intensificada pelos nossos olhos, que não vêem as cores igualmente bem. Em vez disso, os cones sensíveis à luz em nossos olhos respondem cada um a três classes de cores; vermelho, amarelo e azul. Nenhum dos cones é especialmente sensível aos fótons azuis-verdes. Adicionando a intensidade das cores detectadas pelos três tipos de cones, nosso cérebro recria a cor. Depois de combinar toda a luz que consegue, o olho é mais sensível à região amarelo-verde do espectro. Enxergamos o azul e o laranja de uma maneira pior e o violeta e o vermelho de uma maneira mais pobre. Embora o olho veja a luz amarela e verde quase igualmente bem, a cor dominante do Sol é o amarelo porque o ar espalha a luz verde, e nossos olhos são relativamente insensíveis ao azul-verde. Portanto, uma olhada casual ao Sol frequentemente deixa a impressão de um objeto amarelo.
Acima da atmosfera da Terra, a luz do Sol é tão intensa que satura os cones dos nossos olhos que são sensíveis à cor. O Sol parece então “branco ofuscante” visto do espaço, conforme é relatado por astronautas após retornarem à Terra.
No nascer do Sol ou quando ele se põe, vemos um Sol laranja ou vermelho. Isso ocorre porque, próximo ao horizonte, os fótons violeta, azul, verde e mesmo amarelo do Sol são fortemente espalhados pela camada mais espessa que têm de atravessar, deixando o Sol com a aparência cada vez mais avermelhada à medida que se põe.

Referências: Descobrindo o Universo; COMINS, Neil F., KAUFMANN III, William J.; 8ª Edição;Porto Alegre; Editora Bookman; 2010.

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